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Scuttlebutt: 流言蜚语
Updated:2005-08-04 13:39

  Scuttlebutt的本义是航海时船上的饮水贮藏器,比如淡水桶。后来逐渐产生了“流言,闲话”的意思,这是为什么呢?

  Scuttlebutt一词可以追溯到古老的帆船远航时代。当时的水手如果想喝一些新鲜的淡水,一定会跑到“scuttlebutt”那里去。Scuttlebutt其实就是一个储存淡水的小木桶,侧面有凹进去的刻度,用以测量船员每天的饮水定量。Scuttlebutt一词由scuttle和butt两部分组成,scuttle表示“在物体表面凿一个洞”,butt源于拉丁语butta(水桶;酒桶)。二者合起来就是“凿有洞的水桶”,用来装航海用的淡水真是再合适不过啦!有趣的是,scuttle可不是一盏省油的灯,它除了表示“仓皇奔逃”,更有“凿洞沉船”之意。

  当时在船上,安置淡水桶的地方就像我们今天喝下午茶的地方一样,人气总是很旺。水手们一边排队等水喝,一边闲聊打发时光,很多小道消息就是从“淡水桶”这里流传出去,甚至演化为谣言的。因此scuttlebutt就有了“流言蜚语”的含义。

  (中国日报网站译)

  

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